体温が1度下がると免疫力は30%低下し、体温が1度上がると免疫力は500〜600%もアップします。免疫力が上がるというのは、白血球の数が増えるのではなく、1つの白血球がもつ能力と精度がアップするということです。

〜風邪気味のとき、お風呂に入りますか?〜

私が子どものころには、熱を測って37度あったら入らないほうがいいといわれました。
ところが今では、逆のことが言われるようになりました。
つまり、寒気を伴うような高熱のときの入浴は控えたほうが安全ですが、37度を少し超えるくらいであれば、お風呂に入ってじっくり体を温めたほうが風邪は早く治るというのです。
なぜ体を温めると風邪が早く治るのでしょうか?
それは、体温を上げることによって、免疫力が高まるからです。
私たちの体を守っている免疫システムは、体温と密接に関係しています。
体温が1度下がると免疫力は30%低下し、逆に体温が1度上がると免疫力は500〜600%もアップします。
計算が合わないと思われるかもしれませんが、免疫力が上がるというのは、白血球の数が増えるということではなく、1つの白血球がもつ能力と精度がアップするということなので、こうしたことが成立しうるのです。
でも、体温が高いとなぜ免疫力が高まるのでしょう。
理由は2つあります。1つは血液の流れがよくなること。もう1つは酵素の活性が高まることです。
血流がよくなると免疫力が高まるのは、そもそも免疫機能をもった白血球が血液の中に存在しているからです。
血液が、体を構成する約60兆個もの細胞に栄養と酸素を送り届け、かわりに老廃物を持ち帰る働きを担っていることはよく知られていますが、血液にはもう1つ、とても重要な働きがあります。それが免疫システムです。
白血球が血液を介して体の中を巡ることで、ごく簡単にいえば、体の中に異物が侵人してきていないかどうか、パトロールしているのです。そして、異物を発見するとすぐに対処するのですが、このとき白血球は自分で対処するとともに、白血球の応援隊を呼びます。
こうした白血球の素早い対処によって、健康な体は侵入した細菌やウイルスを駆除し、健康を保っているのです。
でもこのとき、血液の流れが悪かったらどうなるでしょう?
白血球は血液の中に存在しているので、血流が悪いと、呼ばれても素早く応援に駆けつけることができなくなってしまいます。ウイルスなど異物の駆除に必要な量の白血球が応援に来られなければ、免疫機能がウイルスや細菌に負け、結果的に発病してしまいます。
ですから、体温を上げ、いつも血流をよくしておくことが、免疫力の向上につながるのです。

〜「風邪かな?」と思ったらお風呂に入りましょう!〜

もう1つの理由、酵素活性も重要なファクターです。
私たちの体は何をするにも酵素が必要です。
酵素というと、消化酵素やアルコール分解酵素といったものを思い出される方が多いと思います。酵素とは何かをひと言で言うと、体内で化学反応が起きるときに必要な「触媒」なのです。
生命体が生きていくためには、体内で様々な化学反応が絶えず行われています。例えば、食べものやアルコールなどを消化する「分解」も、栄養を体内に取り込む「吸収」も、老廃物を体外に出す「排出」も、また、細胞が新陳代謝するのも、細胞がエネルギーをつくりだすのも、突き詰めれば、すべて酵素という触媒を必要とする化学反応です。
人間の生命活動や生命維持に必要な酵素は、細胞内でつくられますが、その酵素の生成にも別の酵素が用いられますから、酵素はまさに生命維持に必要不可欠なものといえます。
その大切な酵素が活性化するのが、じつは体温が37度台の時なのです。体温が高ければ高いほど、酵素の働きは良くなります。
まさに体温が高くなったときに白血球の能力と精度がアップする最大の理由も、酵素が活性化するからなのです。
酵素は熱に弱いとよく言われますが、それは食べものに含まれる酵素が加熱されることによって壊れることを言っているのであって、体温にかぎっていえば、高ければ高いほど酵素は活性化すると考えてください。
酵素が壊れるのは、最低でも48度以上。人間の体温がそこまで上がることは絶対にないので、酵素が壊れることを心配する必要はありません。
風邪をひいたときに発熱するのも、血行を良くするとともに酵素活性を高めることで、免疫力を高め、ウイルスを撃退しようとしているからなのです。ですから風邪のひきはじめにお風呂に入ることは、免疫システムがウイルスと戦いやすい環境を外から整えてあげることになるので、風邪が早く治るというわけです。
「風邪をひいたかな?」と感じたら、お風呂にゆっくり浸かり、いつもよりしっかり体を温めるようにしてください。そして顔が少しほてるくらいに温まったら、湯冷めしないように温かい格好で充分な睡眠をとるようにしましょう。

〜冷え性を防ぐ理想の生活習慣(^^♪〜

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